孩子如何才能在学校里表现更优秀?来自哈佛教育学院的报告

文章来源:搜狐教育 作者:佚名 发布时间:2018年05月21日 人气指数:

今年4月,我在哈佛教育学院听了一场关于保护儿童早期大脑发育的重要性,以及如何做的讲座。结合自己的成长,觉得这个讲座非常有意义。

我摘选了其中家长可以比较好操作的内容,结合演讲者在哈佛儿童发展中心发表的报告,整理了下文,希望可以给大家带来一些启发。

演讲者:Jack P. Shonkoff博士,哈佛大学公共卫生学院和哈佛教育学院的儿童健康与发展教授、哈佛医学院和波士顿儿童医院儿科教授、哈佛大学大学发展儿童中心主任;翻译:王晏如,Mandy;本文来源:公众号“育言家”(ID:True2Ed)。“蓝橡树”获授权转载。

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儿童发展的黑盒子

大多数人都认同影响孩子一生成长(例如,教育成就和身体健康)的因素非常复杂,包括了父母本身情况、父母教育方式、基因; 同时还有压力和风险因素、支持和保护因素。基本共识是,这些因素或多或少影响了孩子的成长,但具体影响多少,就像在这黑盒子中一样,我们不得而知。

我们能看到的,就是影响后的结果。有些孩子有强的综合能力和优秀的行为,他们生理和心理的发展都很健康。然而,也有孩子学业跟不上,有着各种不良表现,又或经常性患病,甚至寿命低于平均值。

科学所做的,就是打开这个黑盒子,最重要的发现就是影响孩子成长的,不是简单将上述因素简单叠加,而是这些因素本身是互相影响的。长期的科学研究表明:不可以将基因遗传与环境因素分开讨论。

虽然每个人都具有独特的基因组合,具有独特的潜力,但基因组成对你的人生成就并没有真正的显着影响。是你的生活经历,以及你与他人的关系,直接影响了你的基因是否表达,以及是如何表达的。

影响学生在学校表现的三大科学因素

回应性关系产生了正面的经历,有助于构建坚固的大脑架构,有助于促进儿童安全感和稳定感,促进婴儿时期的健康发展,实际上这种影响从出生前就开始了。

虽然这种关系从家庭互动中开始,但是不仅仅限于家庭,幼儿园教师、育儿保姆、 邻居、朋友等也都是关系的一部分。

这也不仅仅是你有多爱自己的孩子,很少有人不会为了孩子倾其所有,甚至献出生命。但是,哪怕是最有能力的父母,肯定会有完全精力枯竭的一天,回家之后没有任何体力或时间与孩子相处。这不是爱不爱的问题,这是有没有能力参与亲子关系的问题,这会让每天积极回应孩子的需求变得困难。

所谓的“毒性压力”并不是“我过了很糟糕的一天”这种压力,而是由于长期不间断的处于逆境中,从而导致压力系统一直在运作。这种逆境包括严重的被忽略或者习惯性虐待。

当婴幼儿处于“毒性压力”状态中,他们的血压升高、心跳加速 、压力荷尔蒙升高、炎症系统激活以及血糖升高等等。长期处于压力中,就像是一周七天,每天24小时都处于高肾上腺素的情况,这对于我们身体是极为不利的。

最重要的是,这种长期高压对孩子大脑的发育也是不利的。例如,大脑的一些敏感部分会因此失调,从而影响孩子的专注力和自控力。想要解决学生自控力和专注能力弱的问题,最好的办法是从根源处避免“毒性压力” 。

现在你开始明白为什么那些在生命早期有更多逆境的人在未来会遇到更多的问题,他们的身体的早早受到了磨损和影响,他们有更高的可能性得心脏病、糖尿病、高血压、以及滥用酒精药品等。

韧性指的是在压力和逆境中复原和成长的心理机制。韧性并不是天生或者完全不变的,它也不是孩子靠自己可以自学的。我们常常会称赞那些“靠自己”走出逆境的孩子,宣扬他如何成功克服了困难,认为其他孩子也可以那样,这是非常可怕的观念。因为没有一个孩子是可以完全依靠自己去克服逆境的。

那些走出困难的孩子,一定是获得了某个成年人的帮助,可能是某一位家人、可能是阿姨、可能是祖母、可能是父亲、也可能是邻居,可能是任何人,但绝不是孩子自己一个人。

现在大家普遍特别专注执行力和自控能力的培养。这种能力有别于早期的读写能力或计算能力,或者是语言发展能力, 但执行力和自控力是培养上述能力的基础,同时也是抗压能力的基石。

同样,执行力和自控力不是与生俱来的,而是通过与不断的与成人的沟通和互动培养的。这些成人需要对孩子的反应迅速基于回馈并不断与孩子们互动,或者在孩子面前以身作则,成为自律自控和强执行力的榜样。

这里我们可以想到幼儿教育系统中的问题。当一个工资不高,自己成长过程中并没有得到机会培养执行力和自控力的人,被要求一天八个小时不间断照顾十个幼儿,管理他们的行为,并为孩子们创造一个良好的学习环境。这种可能性有多大?

光靠学者和专家在不懈努力地研究如何为孩子们提供良好的环境是不够的,我们同样要为那些长期在一线接触孩子,但处于非常艰难境地的人提供资源和支持。

早期儿童教育领域的三个前沿研

关键时期是指大脑在发育特定脑回路的时刻,在这个阶段,大脑是极其活跃和开放的,积极的环境和影响可以建立强大的回路;相反,负面经验环境和影响,从而破坏这些回路形成。

这种对关键时期的了解和发现,有助于加速关于在何时以什么形式,对儿童发育进行干涉的思考。不同年龄的孩子有着不同的区别, 过早干涉某种发育,并不意味着我们可以针对该类功能有更多的时间。

有许多孩子在高压环境中依然可以表现出色,也有些孩子在艰难的环境中苦苦挣扎,有越来越多证据显示,这不仅仅是环境问题,而是基因原因。

苦苦挣扎的孩子可能天生比较敏感,往往受逆境的打击更大。然而如果在高度安全且关注他们环境中,他们会成为最有才华和天赋孩子。因为他们对环境的高敏感度,使得他们更有创造力,更具艺术性。

瑞典文化里有一种概念,把孩子分成“蒲公英儿童”和“兰花儿童”, 蒲公英儿童适应性强,可以应对各类环境,而兰花儿童则敏感,如兰花一般,如果有了适当的湿度和适当的温度, 你会得到最美丽的花朵,反之,它们就会枯萎,死亡。

因此,在设计帮助孩子走出逆境的课程和项目的时候,要充分考虑到个体的差异性。对环境敏感的孩子来说,干预和帮助的影响会更大。对于不敏感的孩子,可能效果会不够明显。

大脑不同部位的发育关键敏感时期并不相同。一般而言,感知通路最先发育(视觉、听觉等),从出生前2~3个月开始到出生后三四个月进入最敏感期; 然后是语言基础能力的发育,从出生前2~3个月开始到9个月左右进入最敏感期,主要涉及语音、区分语音的接收和再生产;之后是高级认知能力开始发育,一岁左右到达高峰,一直持续到青春期。

因此,大脑的不同部分在形成回路路时,有着不同的敏感期和关键期。出生时,大脑的细胞已经基本都生成,但在脑回路相对较少。大脑随着孩子的成长不断发育,回路逐渐被塑造,同时会受到环境的影响。

越来越多的证据表明:注意力培养基础的回路,即集中注意力和维持注意力的能力,在婴儿两个月的时候,就会受到外界影响。

虽然任何时候开始做一件事都不晚,但是,一旦错过了发育的重要时期,一些帮助就相对显得会有点无力。所以,对于儿童发育时期的保护,应当尽早开始。

实验:母亲压力对孩子的影响

上图是基于100个孩子大脑活动研究的结果。其中50个孩子来自于波士顿查克·纳尔森的实验室在儿童医院开展的实验,另外50个来自洛杉矶的社区。

研究结果显示,母亲所汇报的家庭生活压力越大,其两个月的孩子的脑电图采集的电压越弱。同样,母亲反馈其孕期第七个月的时候压力越大,其两个月的孩子的脑电图采集的电压越弱。

由此我们可以得出,生理上,孩子在两个月的时候的,就会被家庭的压力环境所影响。但这里需要注意的是,这些影响并不是不可逆的。这里检测就像是通过测量血细胞比容来判断孩子是否有贫血,然后尽早进行干涉和防护。

帮助孩子和家庭改善学习结果的三大原则

对于孩子来说,建立与成人间的回应性关系有双重好处,一方面,可以促进大脑健康发展;另一方面,当孩子遇到困难挑战经历时,可以提供一定的缓冲保护,从而防止毒性压力的释放。

对于成年人来说,健康和谐的关系同样也会提升幸福感,不管是通过提供实际的帮助,情感支持还是加强信心,这些都是面对压力的生存必需。

当成人在建立回应性关系上受到支持,开始在家庭中与孩子,与丈夫(妻子)形成良好的互动示范,从而形成良好互动的正向循环,最终会影响帮助孩子未来成为健康,善于回应互动的家长。

我们都需要一系列重要技能来帮助我们管理我们的工作、生活和情感关系,以能根据情况变化做出适应性改变,也能防止冲动性行为。没有人是生来就具备这些技能的,而这些都是需要通过长时间引导和练习来不断完善。

这些能帮助孩子和成人加强其核心生活技能的政策,不仅能让他们在求学,工作中获得成功,同时,当他们为人父母时,也能将这些重要技能传承给下一代。

不是所有压力都是负面的,毒性的,但是,持续性重度压力是千万正在遭受极度贫困,社区暴力,滥用药品,或精神疫病孩子们生活的显著特点之一,而这些压力将会对孩子和照顾他们的成年人造成持续性负面影响。

当家长们能满足家庭的重要需求,老师和社会工作者能接受实际有效的培训,同时有适当的班级人数或合理的工作量,还有系统化,传授得法的政策和项目,这些都能帮助减少压力。家庭也能更好地利用社区服务来支持孩子们的健康发展。

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